Les New York Polyphony interprètent Missa Charles Darwin au Musée d'histoire naturelle de Berlin

Updated: Jun 22




De gauche à droite : Steven Caldicott-Wilson, Geoffrey Williams, Gregory Brown, Christopher Dylan Herbert, Dan Brown and Craig Phillipps.


New York Polyphony à Berlin


Si je vous dis Darwin, musique ancienne et Berlin, vous me dites ? Vous donnez votre langue au brachiosaure de 13 mètres qui trône au Museum für Naturkunde, le musée d’histoire naturelle de Berlin ? Une échelle, peut-être ? Le 4 décembre 2019, j’ai eu le grand plaisir d’assister au concert berlinois de New York Polyphony, alors en tournée en Europe. Un évènement exceptionnel à tous niveaux.

Religion et science



Les New York Polyphony ont interprété Missa Charles Darwin, du compositeur Gregory W. Brown. Cette œuvre, qui suit la structure de la messe (Kyrie, Gloria, Credo, Sanctus et Agnus Dei) est basée sur des textes tirés des écrits de Charles Darwin, pour en faire, selon les mots de Craig Phillips, basse des NYP, une « messe laïque ». Quatre intervenants se sont succédés pour présenter le concert. Gregory Brown, son frère le romancier Dan Brown - dont l’idée du roman Origin a germé suite à l’écoute de Missa Charles Darwin - Sarah Darwin, biologiste et descendante de Charles Darwin, et Johannes Vogel, botaniste et directeur du Museum für Naturkunde.

Quatre garçons dans le vent new-yorkais


New York Polyphony, ce n’est pas un ensemble de musique ancienne comme les autres. Sur scène ils sont imperturbables, immergés dans leur prestation et leur écoute mutuelle. Il faut dire que les NewYork Polyphony se distinguent par la précision de leurs entrelacs vocaux.


Maîtres du programme musical, ils ont choisi de faire suivre Missa Charles Darwin de quelques morceaux tirées de leur album « Sing Thee Nowel » et de ponctuer la représentation d’un superbe « O Little Town of Bethlehem », devant une audience ravie. Après le concert, le ton est joyeux, les commentaires fusent – en anglais, allemand ou français – et c’est tout sourire, avec cette nonchalance et cette disponibilité qui les caractérisent, qu’ils accueillent le public et le conseillent sur le choix du CD à rapporter à la maison.

L’origine de Missa Charles Darwin

C’est après avoir perçu le lyrisme et la poésie inhérente aux écrits de Charles Darwin, qu’est venue à Craig Phillips l’idée de mettre en musique certains extraits, en suivant la structure canonique de la messe. Il en fait part à son ami et compositeur Gregory W. Brown, qui avait déjà travaillé avec les NYP. Gregory est immédiatement intéressé et accepte de relever ce défi, qui n’est pas des moindres pour un compositeur à la fois athée et admiratif des œuvres sacrées. Après de multiples échanges entre NYP et Gregory pour que la technique du compositeur rencontre la technique vocale des chanteurs, l’œuvre voit le jour. La première a lieu en 2011 à Berlin au Musée d’histoire naturelle, suivie de nombreuses représentations aux États-Unis.


« Une cathédrale de pensées »

Lors de leurs réflexions sur le lieu idéal pouvant accueillir une première représentation, Gregory et Craig se sont pris à rêver d’un espace immense, telle « une cathédrale de pensées » à l'image du Smithsonian ou du musée Field. Lorsqu’ils ont appris que le Museum für Naturkunde de Berlin leur proposait de chanter dans la salle des dinosaures, le rêve était devenu réalité. Non seulement la large salle, à l’acoustique unique et à l’atmosphère révérencieuse, apportait la sensation recherchée de grandeur, mais la présence des immenses squelettes exauçait aussi un « rêve de gosse ». Leur projet, pensé et créé dans le respect à la fois de la religion et de la science, prenait tout son sens.

Je vous conseille vivement d'écouter la version commentée de Missa Charles Darwin, disponible sur Spotify, dans laquelle Gregory Brown, Craig Phillips et Dan Brown expliquent les origines de l’oeuvre et agrémentent leur récit d’anecdotes. Succulent.

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